2024 팬텀오토 원격 주행 스타트업 Phantom Auto 폐업 절차 진행 중

7년 전 자율주행차 기술의 열풍 속에 출범한 원격 운전 스타트업 팬텀 오토가 투자 유치 실패 후 폐업을 한다고 밝혔습니다.

총 9,500만 달러의 투자를 유치한 이 회사는  수천 마일 떨어진 곳에 있는 원격 운전자가 차량을 운전할 수 있는 원격 운전 플랫폼을 개발했습니다. 이 회사는 엔젤 투자자와 베세머 벤처 파트너스, 매니브 모빌리티와 같은 초기 단계 벤처캐피털, 사모펀드 회사인 인프라브릿지, 아크베스트와 콘글로벌 같은 전략적 투자자 등 다양한 투자자를 유치했습니다. 이 스타트업의 마지막 투자 유치 금액은 2023년에 2,500만 달러였습니다.

익명의 제보에 따르면 이 스타트업은 또 다른 자금 조달에 근접했지만 예기치 않게 실패했다고 합니다. 이 스타트업은 약 120명의 직원을 고용했습니다. 작년에 직원을 감축한 팬텀 오토는 이번 주 현재 100명이 조금 넘는 직원을 고용하고 있습니다. 샌프란시스코 남부에 기반을 두고 있었습니다.

팬텀 오토의 폐업은 자율주행차 기술 산업이 투자자들의 관심과 투자를 받으면서 생겨난 수많은 스타트업 중 가장 최근에 발생한 일입니다. 업계에서 수십억 달러 규모의 인수와 기업 가치 평가로 이어진 이 소문은 로보택시와 자율주행차 배치에 대한 낙관적인 일정이 늦춰지면서 사라졌습니다. 통합, 폐쇄, 사업 전환의 물결이 이어졌습니다. 지난 18개월 동안의 어려운 자금 조달 환경은 또 다른 폐업의 물결을 일으켰습니다.

팬텀 오토의 설립자이자 CEO인 샤이 마지모프(Shai Magzimof)는 화요일 LinkedIn에 회사가 운영을 중단한다는 글을 올렸습니다.

그는 “팬텀 오토에서 육체 노동의 미래를 바꾸기 위한 7년간의 노력 끝에 운영을 중단하기로 어려운 결정을 내렸다”며 “시장 상황과 자금 부족 등 다양한 요인이 영향을 미쳤다”고 적었습니다. “직원, 투자자, 고객, 파트너, 그리고 이 여정에 함께 해준 모든 분들께 감사를 표합니다. 지금은 어려운 시기이지만 제가 가장 중요하게 생각하는 것은 우리 팀입니다. 우리 팀에는 현재 구직 시장에서 기회를 찾고 있는 뛰어난 인재들이 있습니다. 저는 직원들을 위해 최선을 다할 것입니다. 개인적으로는 긴장을 풀고 다음 단계에 대해 생각할 시간을 갖도록 하겠습니다.”

팬텀 오토는 2017년에 설립되었으며, 처음에는 로보택시나 자율주행 트럭과 같은 공공 도로의 자율주행 차량에 텔레옵스 기술을 적용하는 데 주력했습니다. 하지만 이 회사의 경영진은 곧 자사의 기술로도 공공 도로에서 무인 차량을 대규모로 상용화하는 데는 수십 년의 시간이 필요하다는 사실을 깨달았습니다.

팬텀 오토는 2019년에 방향을 전환하여 자율주행 기능이 없는 지게차와 야드 트럭, 자율주행 보도 배달 로봇 등 물류 분야에 원격 주행 시스템을 적용하기 시작했습니다. 이러한 차량은 모두 저속으로 운행되며 배달 로봇을 제외하고는 제한된 환경에서 작동합니다. 머스크, CJ대한통운, 아크베스트, 자율주행 보도 로봇 스타트업 서브 로보틱스와 고객 계약을 맺었습니다.